專訪科迪華大中華區總裁:農業科技規模化才能支持全球的需求

發布時間:2019年09月20日來源:澎湃新聞收藏

  近幾年外部市場產生了諸多變化,農化行業的整合也是在這個過程中孕育的。現在農業整個行業都面臨非常大的挑戰。全球氣候變化和人口增長給農業造成了非常多的影響,農民要保證農產品數量和質量的供應變得越來越難。”美國科迪華農業科技(Corteva,下稱“科迪華”)大中華區總裁黃田強,在近日于科迪華上海辦公室接受記者專訪時,如是表示。

  近年來,國際農化巨頭并購潮加劇。2017年6月,中國化工集團宣布完成對瑞士先正達公司的收購。2017年9月,陶氏化學公司與杜邦公司宣布完成對等合并。2018年6月,德國拜耳公司(Bayer)花費了約630億美元收購了美國生物技術巨頭孟山都(Monsanto)。

  在2015年陶氏化學和杜邦決定合并之后,拆分重組過程歷經三年半。2018年2月,陶氏-杜邦確定,農業板塊為科迪華,材料科學板塊為陶氏,特種產品板塊為杜邦。隨著今年4月和6月陶氏化學與科迪華先后完成獨立分拆上市,這一農化巨頭的拆分重組終于塵埃落定。

  今年6月科迪華獨立上市成為專注于農業科技的公司。結合了杜邦先鋒、杜邦植物保護和陶氏益農的優勢,科迪華目前主營種子、植物保護和數字化服務。2018年,科迪華凈銷售額為140億美元。

  黃田強表示,目前在種子和農化產品的開發上,投入的時間、人力和資金變得越來越多,需要不斷推出新的化合物來應對不同的病蟲草害,而開發一個單一的化合物往往都要七八年,甚至更長的時間,投入的資金達到幾億美元的規模。種子的研發也同樣面臨著非常繁重的時間、資金、人力和智慧的投入。

  “農民和最終端的消費者需要現代化的解決方案,也需要一定的規模支持。我想這也是引起這個行業一些變化的原因之一。”黃田強表示。

  借助于此前打下的雄厚基礎,目前科迪華的業務覆蓋全球140多個國家和地區。在農業領域,每一個國家的耕作方式、天氣條件、土壤、水資源的水平都不一樣,積累了對不同農業操作模式的經驗。黃田強介紹,如果科迪華注意到中國出現了一個農業難題,就有能力從其他140多個國家和地區中尋找可能存在的解決方案,甚至可以對已有的解決方案進行優化再提供給本地市場,今年上半年在中國南方地區爆發的草地貪夜蛾災害就是一個例子。

  提前半年準備應對草地貪夜蛾

  今年1月,一種名為“草地貪夜蛾”的病蟲害進入中國南方地區并對玉米田造成了極大危害。黃田強告訴澎湃新聞(www.thepaper.cn)記者,對于中國來講,大家今年是第一年看到這個蟲子,大部分農民還不太了解或者從沒看到過這種蟲子。但它原產自于美洲的熱帶和亞熱帶地區,其實在美洲已經危害作物很多年了。科迪華位于美洲的事業部對其非常熟悉。

  黃田強介紹,草地貪夜蛾是一種遷飛性害蟲,遷飛的能力非常快,專家估計每晚最快可以飛100公里,所以它的名字叫貪夜蛾。它有另外一個俗名叫行軍蟲。這種蟲子從南美洲不斷擴散至非洲大陸,直到整個非洲大陸淪陷。

  2018年年中,科迪華團隊發出預報提出蟲害在印度發生,離中國越來越近。去年8月聯合國糧農組織也向中國通報草地貪夜蛾在也門、印度等亞洲國家發生。

  “去年年中蟲害到印度的時候,我們都已經看到了這個蟲是什么樣子的,它的習性有沒有一些什么樣子的改變,它對農業造成多大的危害。”黃田強向記者回憶到,彼時科迪華亦收到內部的專家預警,蟲害再往前擴散的話,2019年中國大陸就會面臨草地貪夜蛾的蟲害危機。因此,去年年底開始,科迪華內部進行了幾輪跨國培訓,并開始預測草地貪夜蛾蔓延的路徑;同時科迪華跟西南地區的地方政府合作,進行蟲害的預防準備。

  “到今年1月份我們就看到第一例草地貪夜蛾蟲害在云南發生了。我相信這對于當地的農民來講是一件非常吃驚的事情,但對于我們來說,我們已經做好了技術和心理上的準備。”黃田強表示,春節過后科迪華就在最早受到草地貪夜蛾侵害的省份里組織了田間試驗,并驗證了相對有效的預案。

  6月下旬農業農村部相關負責人曾表示“由于前期防控及時有力,擴散速度有所放緩”。到9月中旬,根據農業農村部通報的數據,今年全國已有25個省份發現草地貪夜蛾,見蟲面積為1500多萬畝,主要發生在西南地區。其中云南有930萬畝,占全國見蟲面積的60%。相比于6月時的通報,由于南方玉米大面積收獲,北方玉米灌漿成熟即將收獲,草地貪夜蛾危害期已過,對玉米主產區的威脅全面解除。

  除了與政府合作之外,黃田強告訴澎湃新聞(www.thepaper.cn)記者,與農戶面對面的交流和培訓是最重要的,上周其本人還在山東參加了一場玉米田地里的關于草地貪夜蛾的現場培訓。

  “中國農業跟全球其他很多地方有非常大的不一樣,中國是以小戶種植為主的,不是大農場。與此同時,我們的小農戶也非常分散,并不集中。此外,我們現在的農村人口結構決定了這些小農戶更多是年長的農民,可能學習能力相對比較低,專業水平也比較落后,所以作為企業,我們面臨一個非常大的挑戰是如何可以

  深入到基層接觸到這些農民并把知識傳授給到他們,這是一件非常非常難的事情。要解決這個問題,只有通過非常大的投入與經年累月的積累。”黃田強這樣說道。

  希望更多年輕人意識到農業也很酷

  自1970年陶氏農業產品進入中國市場,2004年陶氏益農大中華區的總部在上海成立,科迪華的“前世今生”與已在中國深深扎根。黃田強告訴記者,許多研發和解決方案也開始在中國誕生,為其全球解決方案提供,包括針對水稻的低毒高效的除草劑。

  科迪華在中國有兩個研發中心,其中種子業務的研發中心坐落于北京,不斷地開發培育新的種子品種。黃田強提到,科迪華擁有全球品種最齊全的種質庫。同時,也有種子研發團隊專攻農業領域適用最廣泛的基因編輯技術和相關的賦能技術。據澎湃新聞(www.thepaper.cn)記者了解,目前北京的種子研發主要是通過雜交育種的手段,培育更高產抗蟲的玉米品種。在上海的研發機構則主要針對農藥業務,包括測試農藥性狀的機構和設備均在上海,目前農藥的兩大研發驅動點分別為化合物研發以及天然成分提取。

  針對在農業上應用較多但又比較受爭議的生物技術,黃田強向澎湃新聞(www.thepaper.cn)記者表示,科迪華對于轉基因技術和基因編輯技術都秉持謹慎和負責的態度,尊重中國針對這些新技術采取非常嚴格的審核過程。轉基因技術在全球的農業界已經被廣泛地采納,尤其是美洲市場。轉基因技術是也只是為人類面對巨大的需求變化和氣候變化所提供的一種技術解決方案和一種選擇的可能性。

  目前科迪華的種子業務在與基因技術有關的研發方面,主要是投入在基因編輯上,包括基因片段的刪除、移動等等,暫未考慮在作物的遺傳片斷中引入新物種和外來物種的DNA,且目前還未有進行田間實驗的品種。

  從2004年7月加入杜邦至今,黃田強感受到自己對農業的看法有了很大的變化。他告訴澎湃新聞記者,自己是在城市里長大的,在做農業之前對于農業知道得很少,也有很多對農業常見的誤解,覺得農業可能是相對低端的產業。但投身其中他發現,農業其實也是高科技產業,包括在生物科技上的應用,基因編輯、化合物研發等等,都是實打實的技術活,而且每一樣東西都有大數據的應用,這些大數據可能是地里的,也可能是天上的,包括衛星數據、無人機數據等等。

  “我們希望有更多的年輕人覺得農業是非常有意思的,加入這個行業是因為他們看到了農業是一個非常有趣、科技含量高、未來發展空間很大的產業。”黃田強表示。

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